| Mission East
To-årige Andranik sidder på sin bedstefars skød uden for den skurvogn, hvor familien bor. Børnene har intet legetøj, og familien må samle svampe i skoven for at overleve.
Armenske børn med handicap gemmes væk af skam og frygt. Men Mission Øst finder dem og tilbyder lægehjælp, rehabilitering og uddannelse. Medarbejdere oplæres, og forældre hjælpe hinanden med at løse børnenes udfordringer. Af Svend Løbner, journalist  Det er hundekoldt, og maven snører sig sammen af sult. Smalle lysstrimler trænger sig gennem sprækkerne i døren til det lumre soveværelse. Madrassen stinker af tis, men det har du snart vænnet dig til. Selv om du ikke har din fulde førlighed, og dine søskende kalder dig dum, kan du mærke smerten indeni. Du er ikke helt ok. Sådan er det at vokse op...
Russiske transportfly Iljusjin-76 transporterede hospitalsudstyr til Armenien.
I år er det 100 år siden, at det armenske folkemord blev indledt. Folkemordet udgør stadig et dybt ar i sjælen på det armenske folk, men det blev også begyndelsen på internationalt nødhjælpsarbejde, som Mission Øst udfører – og startede i Armenien. Det er oktober 1992. Stifter af Mission Øst, René Hartzner, står på flyvestation Værløse sammen med en håndfuld frivillige, klar til at flyve et beredskabssygehus til Armenien med et russisk transportfly. Det er kulminationen på ugers forberedelse og den største operation i Mission Østs hidtil étårige historie. Men det er også blot ét eksempel på...
Arsen Papikyan og Armine Sahakyan er begge ildsjæle med et handicap.
Interesseorganisationer er et forholdsvist nyt fænomen i Armenien. Alligevel kæmper flere af dem allerede intenst for mennesker med handicap, og det har gjort en stor forskel i hovedstaden Jerevan. Interesseorganisationer fandtes næsten ikke i Sovjettiden og begyndte først at blive etableret fra 1990. Disse organisationer varetager forskellige gruppers interesser. Det kan eksempelvis være mennesker med handicap, kvinder, erhvervslivet eller religiøse grupper. En af dem er organisationen Disability Advocacy Coaltion (DAC). ”For nylig skulle et nyt stort stadion bygges i Jerevan, og DAC...
I Armenien er personer med handicap ofte arbejdsløse.
Mission Øst har gennem 20 år arbejdet for retten til et værdigt liv for børn og unge med handicap i Armenien. Nu begynder kampen for de unges ret til et arbejdsliv. Af Anna Avetisyan, projektkoordinator for Mission Øst i Armenien Arbejdsløsheden blandt unge med handicap i Armeniens fattige Tavushprovins er skyhøj, og selvom langt flere unge med handicap i dag får en uddannelse, har de stadig svært ved at komme ind på arbejdsmarkedet. Det har Mission Øst sammen med den lokale organisation Bridge of Hope og en række unge frivillige besluttet at gøre noget ved. Blandt dem, som deltager i kampen...
Armenske mødre kæmper for børn med handicap
Mission Øst har hjulpet mange armenske børn med handicap til et bedre liv. Men en af de største successer har været at hjælpe mødrene.   Ti mødre sidder og ser spændt på mig, da jeg ankommer til den lokale skole i Movses, en lille by tæt ved grænsen til nabolandet Aserbajdsjan. Vi har sat hinanden stævne i skolens lektierum for at snakke om, hvordan mødrene støtter det sociale arbejde for børn med handicap. Området er et af Armeniens fattigste, og derfor har Mission Øst siden 2006 arbejdet med at engagere og støtte forældre i kampen for at give deres børn med handicap et bedre liv.  Læs også...
Vasdirez and her sons in a village in Armenia. Receiving help from Mission East
Vasdirez blev radikalt forandret, da hun fandt ud af, at mennesker med handicap har ret til hjælp. Da Vasdirez Arapyans to sønner begyndte at kravle, opdagede hun, at noget var galt. De fik store buler, når de bumpede ind i stole- og bordben. Da drengene blev undersøgt, viste det sig, at de led af en blødersygdom.   Vasdirez datter er rask, men faderen til alle tre børn døde for flere år siden, så Vasdirez er alene om ansvaret. Den 34-årige mor er arbejdsløs, og det betyder blandt andet, at hun nogle gange må låne penge for at kunne betale for sine sønners dyre men livsvigtige medicin....
Zaruhi in Bridge of Hope's office in Armenia.
Da 33-årige Zaruhi Batoyan var barn, blev hun undervist hjemme, fordi hun har muskelsvind, og skolen ikke havde faciliteter for børn som hende. I dag er hun rettighedsfortaler og chefredaktør. ”Jeg savnede kammerater, men der var ikke andre muligheder for børn med handicap dengang,” fortæller Zaruhi.   Som ung begyndte hun at komme på Mission Østs center i Armeniens hovestad Jerevan for at lære at bruge en computer og at tale engelsk. På centeret lærte hun samtidig noget, som skulle vise sig at være endnu mere værdifuldt. Hun lærte at opfatte sig selv som et almindeligt menneske og se sin...
HIV-infected woman and her child
Hiv/aids er et stort tabu i Armenien, og smitten sig spreder sig hurtigt. Global Fund har netop givet 30 millioner kroner til Mission Østs program på området. Mange af de hårdt ramte lande i Afrika melder om fremskridt på hiv/aids-området, men i Østeuropa eksploderer epidemien. Det gælder også i Armenien, hvor der er brug for langt mere præventivt arbejde.   ”Både sex og hiv/aids er tabuiseret, så det armenske samfund har brug for hjælp, hvis udviklingen skal vendes. Vi kan se, at programmerne virker. Men vi har brug for at styrke indsatsen og nå endnu flere, hvis spredningen af hiv/aids for...

Sider